HDG explique: qu'est-ce que Thunderbolt?


Dans le "bon" vieux temps de l'informatique personnelle, il semblait que chaque périphérique avait besoin de sa propre norme de connexion. Finalement, nous avons été bénis avec l'USB, mais ce qu'il avait dans l'universalité a été déçu par des vitesses relativement lentes, une faible alimentation et un tableau confus de connecteurs.

Qu'est-ce que Thunderbolt? Coup de tonnerre est une interface périphérique d'ordinateur qui représente la solution totale la plus élégante pour connecter des choses à un ordinateur à ce jour. Actuellement, la dernière version du Thunderbolt est Thunderbolt 3, et à la fin de cet article, vous saurez tout ce qui est nécessaire pour utiliser cette fantastique nouvelle norme de connexion.

Thunderbolt History in a Flash

Thunderbolt est le résultat d'une collaboration entre Intel Corporation et Apple Computers. Les ordinateurs Apple étant traditionnellement utilisés par les professionnels de la création, ils ont toujours eu besoin d'une connexion périphérique à haut débit. Pendant des années, la réponse d'Apple à cela a été FireWire, mais au fil du temps, les limites de FireWire ont commencé à apparaître.

Intel et Apple ont collaboré sur une norme qui avait initialement reçu le nom de code "Pic léger », qui fait allusion au fait que cette nouvelle interface a été conçue pour utiliser des câbles optiques,

plutôt que du fil de cuivre. Outre une bande passante élevée, les câbles optiques sont prometteurs grâce à la durée de vie des câbles sans perte de signal.

Bien qu'il existe actuellement des câbles optiques Thunderbolt, la majorité des câbles sont en cuivre traditionnel, c'est pourquoi il existe aujourd'hui des limitations de longueur assez sévères sur les câbles Thunderbolt.

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Le premier ordinateur portable Light Peak a été présenté en 2010, en utilisant la technologie optique, mais à ce jour le cuivre est la norme. Cela présente l'avantage majeur que le câblage en cuivre peut également transporter de l'énergie.

Le nom "Thunderbolt" a été révélé pour la première fois au monde en 2011 lorsque la ligne Macbook Pro de cette année incluait la technologie. Cette même année, les premiers ports Thunderbolt sont apparus sur les iMacs. Thunderbolt 2 a fait ses débuts en 2013, doublant la vitesse de la première génération. La norme actuelle, Thunderbolt 3, a été prise en charge par le matériel à la fin de 2015, dans le cadre de la génération de processeurs Intel Skylake.

Go Greased Lighting! Thunderbolt Specs in a Nutshell

Thunderbolt est en fait une combinaison de deux autres protocoles existants. Le premier est PCI Express. Il s'agit du même standard de communication que vos GPU utilisent pour envoyer et recevoir des informations. Comme vous le savez peut-être, les GPU ont besoin de beaucoup de bande passante, ce qui en fait un excellent protocole pour se connecter à peu près n'importe quel périphérique.

La première génération de connexions Thunderbolt peut envoyer des données à 10 Gbps tout en recevantdes données à 10 Gbps. Il dispose d'un canal dédié de 10 Gbps dans les deux sens. Comparez cela à l'USB 3.2 Gen 1, qui ne peut atteindre que la moitié de cette vitesse.

Thunderbolt 2 a doublé la vitesse disponible à 20 Gbps, et Thunderbolt 3 offre un énorme 40 Gbps. USB 3.2 2 × 2 à 20 Gbit / s. C'est toujours la moitié de Thunderbolt 3. Avec autant de bande passante, il ouvre toutes sortes d'applications innovantes, que nous développerons ci-dessous.

Compatibilité descendante de Thunderbolt 3

C'est Il est important de se rappeler que la norme Thunderbolt et les connecteurs physiques sont en fait deux choses différentes. Bien que Thunderbolts 1 et 2 utilisent un connecteur basé sur la norme DisplayPort, ils sont en fait compatibles avec Thunderbolt 3, tant que vous êtes prêt à débourser de l'argent pour un adaptateur. Comme vous pouvez vous y attendre, vous ne pouvez pas non plus faire fonctionner ces appareils à des vitesses supérieures à celles pour lesquelles ils ont été conçus.

Étant donné que tous les ports Thunderbolt 3 incluent également un contrôleur USB, vous pouvez brancher n'importe quel périphérique USB dans votre port Thunderbolt et cela fonctionnera très bien. Cependant, les appareils exclusivement Thunderbolt 3 ne fonctionneront pas avec un port USB-C uniquement, malgré le même connecteur physique.

De même, vous devez utiliser un câble Thunderbolt 3 pour utiliser la bande passante et les fonctionnalités de Thunderbolt 3.

Dire Thunderbolt 3 et USB-C à part

Thunderbolt 1 et 2 utilise un port distinct, basé sur la conception DisplayPort, il n'y a donc aucun moyen de les confondre avec USB. Cependant, les contrôleurs Thunderbolt 3 et les contrôleurs USB-C utilisent exactement le même port. La seule vraie façon de faire la différence est de chercher l'étiquetage.

Par exemple, sur MacBook, il y a un petit graphique éclair à côté du port en question. De même, les câbles Thunderbolt 3 sont généralement marqués du mot Thunderbolt ou du petit graphique éclair. Bien sûr, il n'y a aucun risque à simplement brancher un appareil pour voir s'il fonctionne ou non.

Comment Thunderbolt 3 est utilisé

Thunderbolt 3 devient assez populaire sur les ordinateurs portables, en particulier lorsque il s'agit d'ultrabooks. Apple a pleinement adopté Thunderbolt 3 avec sa dernière gamme de MacBooks. Vous ne trouverez aucun autre port sur un MacBook moderne. Même le droit de charge est accordé aux ports Thunderbolt 3.

Comme mentionné ci-dessus, Thunderbolt trois peut être utilisé dans une topologie à concentrateur et à rayons ou il peut être connecté en guirlande. Si vous n'avez que des appareils Thunderbolt 3, vous pouvez brancher le premier sur le port, puis le suivant sur cet appareil et ainsi de suite. Ce qui signifie que ne disposer que d'un petit nombre de ports n'est pas un problème.

La réalité est que la plupart des périphériques que vous trouverez ne sont pas des appareils Thunderbolt 3 natifs. Ce qui signifie que l'achat d'un concentrateur Thunderbolt 3 (ou USB-C) est le seul moyen pratique de connecter des composants typiques à votre ordinateur.

C'est en fait assez pratique quand il s'agit d'une configuration de bureau ancrée. Vous pouvez connecter tous vos périphériques de bureau au concentrateur. Lorsque vous arrivez à votre bureau, il vous suffit de connecter un seul câble à votre machine pour le transformer en une installation de bureau complète, tout en rechargeant votre ordinateur portable.

Grâce à la large bande passante disponible et à la prise en charge native de Thunderbolt 3 pour le protocole PCIe, nous pouvons désormais connecter des périphériques très gourmands en bande passante en tant que périphériques. Ainsi, par exemple, vous pouvez connecter un SSD externe ou un GPU externe avec des niveaux de performances acceptables.

Les Ultrabooks ont généralement des processeurs puissants, mais manquent de stockage et de puissance GPU. Vous pouvez maintenant ramener votre MacBook à la maison et le connecter à ces puissants périphériques, ce qui vous évite d'avoir à posséder deux ordinateurs. Cela signifie également que vous pouvez mettre à niveau la puissance de votre GPU de bureau sans avoir à acheter un ordinateur portable entièrement nouveau. Il existe de nombreux autres cas d'utilisation qui tirent parti de la bande passante massive disponible via la norme Thunderbolt 3.

Qu'en est-il de Thunderbolt 4?

Au moment de la rédaction, Thunderbolt 4 a été annoncé par Intel au 2020 Consumer Electronics Show. Il est prévu de faire ses débuts en 2020 dans le cadre des puces Tiger Lake du géant des semi-conducteurs, donc au moment où vous lirez ceci, il pourrait très bien être déjà dans les produits de consommation.

Cependant, il n'y a pas trop à obtenir enthousiasmé. Thunderbolt 4 n'est pas un bond radical par rapport à Thunderbolt 3. Pas comme Thunderbolt 3 a complètement fait sauter la génération précédente hors de l'eau.

La chose la plus importante que vous devriez savoir sur Thunderbolt 4, c'est que c'est pas plus rapide en termes de bande passante par rapport à Thunderbolt 3. Ainsi, toute anxiété de performance peut être mise au lit.

On ne sait pas non plus clairement quels types de nouvelles fonctionnalités feront partie de Thunderbolt 4, mais le protocole sera étroitement intégré à USB4, qui sera tout aussi rapide que Thunderbolt 3 et 4. Toutes les indications sont que ces deux normes seront compatibles entre elles et Thunderbolt 3, ce qui signifie que les utilisateurs n'auront pas vraiment à se soucier de ce qui est branché. C'est un avenir que nous pouvons tous prendre!

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13.02.2020